2017年06月13日

NHKスペシャル|ニッポンの家族が非常事態

NHKスペシャル|ニッポンの家族が非常事態

いま女性への負担が増え続けています。共働きやワンオペと揶揄して呼ばれるほど負担を強いられている母親ひとりでの子育て、そしてそれらの苦労に理解のない夫と、現代の奥様がたは3つの苦悩をもっていると言われています。そんな肉体的、精神的な負担が増すにつれて、妻が夫にキレる、そんな事態が起こっています。

今回は、なぜ妻が夫にキレるのか、その訳を脳科学から迫りたいと思います。

既婚女性のアンケートでは、夫に対する不満原因の第1位に「自分の気持ちを理解していない」という結果
があります。

ペンシルベニア大学の脳科学者のルーベン・ガー博士は、夫が妻の気持ちを理解できない理由として、男女の脳の情報伝達の仕組みの違いがあるといいます。

右脳と左脳の連結
アリ→女性
ナシ→男性
脳には、感覚を司る右脳と理論を司る左脳があります。たとえば、人と対面した場合、感覚的な右脳で人の表情を視覚として認識します。そして、左脳を使って人の表情を分析し、その意味を捉えます。

女性の脳の働きを見てみると、右脳と左脳が連動して左右の動きがあるのに対して、男性の脳は、右脳と左脳の連結が少なく、どちらか一方の縦の動きしかありません。そのため、上記のような人と対面した場合、視覚で表情を捉えて、その意味を理解することが女性に比べて苦手なことがわかります。つまり、相手との共感が苦手なのです。そのため、共感が得意な女性からみるとなぜ自分の気持ちを理解できないのだろうと不満が募るのです。

実際に、表情の読み取り実験を行った結果、その正確性と回答の速さは女性の方が優れていることがわかっています。

ルーベン・ガー博士によると「女性は感情について話すのが得意ですが、男性は「感情は感情に過ぎない。それについて何を話せばいい?」と考えるといいます。この違いが誤解や衝突を生んでいると指摘します。

ネガティブな記憶方法に男女差
カルフォルニア大学アーバイン校のラリー・ケイヒル博士はネガティブな記憶のメカニズムを研究しています。
人間は、脳のへんとう体と呼ばれる器官で怒りや悲しみを感知し、海馬と呼ばれる器官でネガティブな記憶を蓄えます。

へんとう体と海馬のペアーは、右脳と左脳にひとつずつ存在しますが、男女によってどちらのペアーを使うかに違いがあります。女性は、論理を司る左脳側のペアーを、男性は感覚を司る右脳のペアーを使ってネガティブな記憶をすることがわかっています。

女性がネガティブな出来事をよく覚えている原因が、理論を司る左脳側のペアーを使っているためだと考えられています。女性は、論理的に意味づけを行って詳細に記憶するのに対して、男性は漠然としたイメージでしか記憶ができないのは、このためです。

では、なぜ男女によってネガティブな記憶方法に違いがあるのでしょうか?それは進化の歴史から理解できるとラリー・ケイヒル博士は語ります。女性は、子供や力の弱い自らを守るために、ネガティブなことを詳細に記憶しておくことが必要でした。一方で男性は狩猟での恐怖を克服する必要があるため、ネガティブな記憶を忘れる必要があるのです。そうでなければ、狩猟に出かけられなくなってしまうからです。


愛情ホルモンと戦士のホルモン
クレアモント大学のポール・ザック博士によると、進化の過程でヒトは複数のパートナーと関係を結んできた一方でオキシトシンによってひとりのパートナーを選ぶように動機付けられているといいます。

オキシトシンとは、もともとは母と子の絆を深めるためのものでしたが、進化の過程で夫婦の愛情ホルモンとしても作用するようになりました。その背景には、人類太古の夫婦の形である一夫多妻制にあります。力のある男性が多くの女性を養う一夫多妻制は合理的です。人類が誕生した約700万年前から数千年前まで夫婦の形は一夫多妻制でした。

夫婦の愛を育むオキシトシンに対して、テストステロンという戦士のホルモンと呼ばれる男性ホルモンがあります。テストステロンは、意欲やチャレンジ精神を生み出しますが、共感力や相手を思いやる気持ちを低下させます。

実際の実験では、女性のテストステロンの値が高いほど、パートナーの男性の満足度が下がることがわかっています。いま、女性の社会進出が進み女性のテストステロンの値が高くなっている傾向があるといいます。

愛情ホルモンを増やすには
夫婦の愛を育むにはオキシトシンを増やすことが求められますが、一体どうしたら良いのでしょうか?クレアモント大学のポール・ザック博士は下記の3つを挙げています。

オキシトシンを増やすポイント
見つめ合いスキンシップを取る
目標に向かって2人で協力する(料理など)
サプライズの贈り物

夫婦の円満の秘訣
夫婦の愛情ホルモンのオキシトシンを増やすことも大切ですが、根本のところで男女には脳の働き方に違いがあることを互いに理解をすることにあるようです。つまり、男女は違うので、相手に同じことを求めてもうまくいかないということを知ることです。








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2015年08月31日

NHKスペシャル|老人漂流社会〜親子共倒れを防げ〜

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NHKスペシャル
老人漂流社会|親子共倒れを防げ



親と同居する中年未婚者増加

いま、親と同居する未婚者(35歳〜44歳)が増えています。その数は、1980年では39万人でしたが、いまでは305万人にまで数が増加しています。さらに、その失業率は10.4%と同世代の平均の2倍以上になっています。

調査にあたった総務省の研究官は危機感を募らせています。親が万一の状態に陥った時には、共倒れになってしまう危険があると指摘します。今後、5年10年でこのような事案が大量に発生する可能性があるといいます。

本来ではあれば、子どもたちと同居することで生活が安定するのですが、失業などの理由で収入を得られない子どもを親が年金収入で支えることで、さらに苦しい状況へと陥る高齢者が増えているのです。

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子どもとの同居による老後破産

年金だけでは暮らしていけず、医療や介護などを切り詰めるなどギリギリの生活を送っている高齢者を老後破産といいます。これまでは一人暮らしの高齢者が病などで倒れ、支える家族がいないために老後破産となるケースがありましたが、さらに調査を進めると支えてくれるはずの子どもと同居することで高齢者が老後破産に陥るケースがあることがわかりました。子どもと同居すれば老後は安心できるとかつては思われていました。しかし、いま同居したことでますます破産状態に追い込まれてしまう新たな老後破産が増えて来ているのです。

問題の背景には|不況と非正規雇用

その背景にあるのが働く世代の所得が減り続けているということです。90年代後半から平均所得は減り続け年間所得は100万円あまり減少しました。所得が減った理由は、20年にわたる不況と非正規雇用の増加です。非正規雇用は年々増え続け、いまでは雇用全体の約4割を占めるようになりました。所得が少ないことや仕事が不安定なため、親と同居しても暮らしは安定せず、結果的に親子共倒れともいえる、厳しい状況の追い込まれてしまうのです。


札幌市の安田義昭さん(80)のケース

札幌市の団地に暮らす安田義昭さん(80)は、45歳の息子が失業し、同居することで生活が苦しくなりました。息子と同居する前の義昭さんの収入は年金9万5千円でしたが、それだけで生計を立てていくことができず、生活保護で家賃や医療費の保護を受けていました。

しかし、息子の昭男さんが戻ってくることで状況は一変します。働く世代の子どもと同居していると生活保護は原則受けられません。義昭さんは、生活保護が打ち切られたことで、免除されていた家賃や医療費を負担しなければならなくなったのです。新たに増えた負担は3万円、義昭さんの年金は次の支給日前に底をつきます。さらに、4年前に脳梗塞を煩った義昭さんは、再発を防ぐ為には血圧を下げる薬を毎日飲む必要がありますが、1ヶ月の医療費3000円を支払う余裕がありません。

苦肉の策|世帯分離

高齢者の介護や見守りの拠点「地域包括支援センター」で、親子が同居したままでは救済ができず命にかかわる恐れがある場合に行っているのが世帯分離という手段です。

働く年齢の子どもと同居していると、子どもの収入が少なく生活が苦しくても生活保護はなかなか受けられません。そこで、親に高齢者施設に移ってもらい親子の世帯を分離します。働くことが難しい高齢者の場合は生活保護を受けることができます。一方、子どもには就労支援をして自立を促します。

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専門家の指摘

放送大学教授で家族社会学が専門の宮本みち子さんは、親の年金を頼って親と同居する中年の世代が増えている現状を放置すれば、今後、老後の負担を行政が背負う税金を使って親子をサポートする時代がやってくるといいます。

青山学院大学教授の榊原英資さんは、問題の背景として正社員と非正規社員で働く所得の格差を問題視しています。正社員の場合、年齢に応じて給料は上がり、中高年になると安定した所得が得られます。一方で非正規で働く人は年齢を重ねても所得は上がりません。ちょうど親の介護を担う年齢になったとき、非正規で働く人たちは、正社員と比べて不安定な状況にあるのです。非正規雇用の問題は国が政策を打ち出さない限り、増えていくのはやむを得ない状況にあると指摘します。

最悪のケース|岩手県奥州市

子どもがいれば大丈夫だろうと周囲も行政も気がつかないまま最悪の結果となったケースがあります。2014年1月、岩手県で親子の遺体が自宅で発見されるという痛ましいニュースがありました。高齢の母を介護していた無職の息子、二人きりで暮らしていました。

亡くなったのは、佐藤ミツさん(享年91)と息子の武さん(享年64)です。生活の糧は母親の年金でした。体調が悪くても病院に行くことができなかった武さんは突然倒れそのまま亡くなりました。ほとんど寝たきりだった母親のミツさんは助けを呼ぶことができずその後凍死してしまいました。

これは、親子で暮らしていても生活に行き詰まってしまうというかつて想定していなかった事態です。行政側も息子と同居をしていたために見守りを必要とする家庭とは考えていませんでした。

一方、武さんは、弟や友人たちに、一切介護の愚痴や金銭面での困窮を訴えることがなかったため、周りの人も武さんの苦境に気がつくことができなかったといいます。親子で暮らしていれば安心だというこれまでの常識は、いま崩壊しつつあるのです。

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2015年07月23日

NHKスペシャル|政治の模索〜第2回豊かさの分配〜

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NHKスペシャル|戦後70年ニッポンの肖像


政治の模索
第2回”豊かさの分配”その先に


いま国と地方の借金が1000兆円を超え、日本は財政再建が大きな課題となっています。かつて政治の力で豊かさを全国に行き渡らせようとした時代がありました。庶民宰相と呼ばれ、地方に道路や鉄道網を広げた田中角栄です。公共事業によって豊かさを全国に分配するシステムを確立しました。

しかし、その後政治は混迷の時代へと入っていきます。好調だった経済にも陰りが見え始め改革が迫られました。そのとき、政治が直面したのは田中が築きあげたシステムでした。豊かさの分配を進めた日本政治、その先に待っていた変革の時代を見つめます。


田中角栄|公共事業による富の分配
新潟県魚沼市はかつての田中の選挙区です。雪深い地方にも政治の力で豊かさを届けるという信念が田中を動かしていきます。田中は都市部に集中していた予算を公共事業によって地方に分配していく政策を打ち出しました。

田中が、1972年に発表した日本列島改造論は、都市と地方を鉄道や道路で結び、各地に工場を建設することで”国土の均衡ある発展”を目指すという構想でした。そして、打ち出された計画は前例のないものでした。高速道路網は、当時の総延長710キロから1万キロへと拡大し、新幹線網は730キロから9000キロ以上へと延ばす計画でした。

列島改造論を官僚が支持した背景には、確かな財源がありました。田中が、無名の時代から作り上げてきた30本を超える議員立法の半数近くは国土開発の財源に関するものでした。そのひとつが、ガソリンに税金を課し、道路開発の特定財源とする法律です。(道路整備費の財源等に関する臨時措置法(1953年))ガソリン税として徴収される特定財源は、自動車の普及とともに急増し、列島改造を推し進める原動力となっていきました。

田中の東京目白の邸宅には、全国から公共事業の誘致を求める人たちが集まり、それが権力の基盤固めに繋がっていきます。多い日には200人以上の陳情に耳を傾けました。

田中角栄|社会保障による富の分配
田中は総理大臣に就任した翌年の1973年、新たな分配政策を打ち出します。福祉元年と呼ばれる社会保障の充実です。当時、革新政党の勢力拡大を警戒した田中は、70歳以上の医療費を無料化し、さらに年金の給付水準を引き上げました。財源については税収増でまかなうとしました。その後、田中は政治と金の問題を巡り2年あまりで退陣しましたが、高度成長を背景に築き上げた分配のシステムは後の政治に引き継がれていきました。

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小泉純一郎|公共事業削減
国民の支持を背景に、田中派の流れを汲む橋本龍太郎を破ったのは小泉純一郎でした。内閣発足時の支持率は戦後最高となる81%でした。派閥からの大臣を受け付けず、民間から大臣を起用するなど従来にはない手法で政権をスタートさせました。

当時、国と地方の債務残高が600兆円を超える中、小泉がまず取り組んだのが公共事業の削減でした。田中政治の特徴であった道路でした。小泉は、日本道路公団の民営化を打ち出します。毎年決められていた3000億円の国費の投入を止めるとともに、採算の見込みがない高速道路の建設見直しを宣言しました。

道路公団の民営化には自民党内から反発の声があがります。”道路族”と呼ばれる議員たちでした。彼らの主張は、「道路は災害や防災の役割を担う復興復旧の時の命綱で、国民を暮らしを守るもの。それを民営化するということは到底できない」というものでした。

このときの世論調査では、7割の国民が道路公団の民営化を評価していました。小泉は国民の支持を得て民営化を決定しました。その結果として、田中政治の象徴であった道路への投資額は約3割削減し、公共事業全体として2兆円以上削減しました。その一方で必要な道路については国が直接関与する仕組みが新たに作られました。

小泉純一郎|医療費患者負担引き上げ
分配政策を見直す小泉のもう一つのターゲットは社会保障でした。毎年1兆円ずつ増加し、歳出全体の25%近くを占めるまでになっていました。小泉は医療費の患者負担を引き上げるなど見直しを進めます。

派閥の弱体化
さらに自民党のこれまでの政治システムを大きく壊すことになったのが、2005年の郵政選挙でした。小泉は郵政民営化法案が否決されると衆議院を解散します。法案に反対した人は公認せず、刺客と呼ばれた対立候補を次々と送り込み、選挙で大勝を治めました。こうした中で弱体化したのが、自民党政治の象徴であった派閥でした。

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政権交代|民主党
民主党政権が打ち出したのは、低成長時代に合わせた新たな分配方法でした。政治公約のマニフェストに掲げられたのは、限られた予算を組み替え、子ども手当や高校授業料の実質無料化などを実現させることでした。

”コンクリートから人”へという民主党の掲げた目標にある”人”とは、未来に向けた投資を表します。従来型の公共事業から未来志向の投資として人材などを含めた投資へ軸足を移していくべきだと考えていたのです。

課題は財源確保
新たな分配を実現するための課題となったのが、財源の確保でした。その象徴となった場所があります。群馬県長野原町で建設されていた八ッ場ダムです。現在、5年後の完成を目指し建設が進んでいます。民主党が打ち出した八ッ場ダムの建設中止は大きな壁に直面します。地元住人らが民主党政権の方針に激しく反発したのです。

高度成長期に各地で建設された巨大ダムの建設ですが、そもそもなぜ住民は建設を受け入れることになったのでしょうか。それに関わっていたのが田中角栄でした。田中は地元住民を納得させるための仕組みをつくっていました。多くの水を利用する下流の自治体が、地元住人の生活再建費を負担するというものでした。(水源地域対策特別措置法(1973年))

当時は各地でダム建設の反対運動でしたが、法律の制定後、次第に反対運動は下火になっていきました。さらに下流の自治体は、生活再建費だけでなく、莫大なダムの建設費も負担してきました。そのため400億円以上を支払ってきた東京都は激しく反発します。

結果的に民主党が分配政策の財源となるとみていた八ッ場ダムですが、その建設を止めることはできませんでした。

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暫定税率の廃止叶わず
新たな分配とともに民主党が打ち出していた政策に生活者の負担軽減があります。その一つがガソリン税などの暫定税率の廃止でした。暫定税率は、田中政権のときに、道路特定財源としてはじまった仕組みです。民主党は野党時代から暫定税率が家計を圧迫しているとして廃止を訴えてきました。

しかし、民主党は初の予算編成で2兆円もの財源不足に直面します。不足分は2兆5千億円ある暫定税率による財源に頼るしかありませんでした。マニフェストに掲げた公約の多くを断念し、民主党は、目指してきた低成長時代の新分配法は3年あまりで挫折してしまいました。


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2015年07月22日

NHKスペシャル|政治の模索〜吉田茂と岸信介〜

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NHKスペシャル|戦後70年ニッポンの肖像



政治の模索
第1回保守・二大潮流の系譜
吉田茂と岸信介



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1960年、神奈川県大磯町にある吉田茂の邸宅をかつて吉田茂の政敵と言われる人物が訪ねていました。ときの総理大臣の岸信介です。その時の映像が残っていますが、二人は笑顔を見せていました。しかし、戦後政治をめぐって熾烈なせめぎ合いが行われていました。

吉田茂|経済発展優先路線
戦後、占領時代の大半で総理大臣を務めたのが吉田茂です。焦土と化し餓死者が出るほどの食糧難だった日本で、吉田茂が考えたことは経済を立て直し、復興を実現することでした。

吉田茂は戦前、外交官としてアメリカとの関係を重視して開戦に反対を唱えていました。戦後は、マッカーサーによる占領政策が続く中で、国力の回復に努めました。まず吉田が取り組んだのが、平和主義を盛り込んだ新憲法を広く国民に浸透させることでした。

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岸信介|新憲法制定の自立路線
一方、岸信介は、吉田茂が総理大臣にあった頃、GHQによって東京の巣鴨プリズンに拘束されていました。戦時中、東条内閣の閣僚を務めていた岸信介は、開戦の証書に署名しました。GHQはその罪を問いA級戦犯容疑者として逮捕したのです。収容から3年後、不起訴となり釈放されました。国家の自立を目指す岸の路線はここから動き出しました。

GHQによる公職追放で故郷の山口県岩国市に戻っていた岸信介は、禅寺で開かれた地元の青年たちの集まりで自らの秘めた想いを語りました。それは日本再建のため、巣鴨での3年を経て、再び政治の舞台へ立つ決意を新たにしていました。

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吉田茂|サンフランシスコ講和条約&日米安全保障条約
吉田茂は1951年に歴史の晴れ舞台に立ちます。サンフランシスコで講和条約を結び、日本の独立を回復し、GHQによる占領に終止符を打ちました。さらに、同日、独立後もアメリカ軍の駐留を認める日米安全保障条約を結びます。吉田茂は、アメリカの軍事力に依存することで、軽武装のまま経済復興に集中できると考えたのです。”金のかかる軍備はアメリカもち”と当時のインタビューで吉田茂は語っています。結果的にはこのときが吉田政権の絶頂期となりました。

岸信介|政界復帰&自民党誕生
独立回復の前後から公職追放を解除された戦前の指導者たちが次々と政界に復帰します。その中には岸信介の姿もありました。吉田茂が率いていた自由党に所属した岸信介は次第に吉田茂への対決姿勢を明確にしていきました。占領下で作られた憲法は改正しなければならないと主張したのです。

そんな岸信介が取り組んだのが自らの考えを実現するための基盤づくりでした。憲法を改正するために保守政党の団結を試みました。一方の吉田茂は、岸信介の動きに対して政権奪還のための動きに過ぎないと批判しました。当時の世論は岸信介に追い風でした。その結果、吉田は、延べ7年にわたって運営してきた政権の座を追われました。翌年の1955年、岸信介らが唱えてきた保守合同が実現し、自主憲法の制定を党の理念として掲げる自由民主党が誕生しました。

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岸内閣|最優先は安保改定
政界復帰から4年で総理大臣に就任した岸信介が、最優先で取り組んだのが日米安全保障条約の改定でした。それまでの安保条約は、アメリカに日本の防衛義務がないなど岸にとっては不平等条約そのものでした。岸はアメリカと交渉を行って、条約の原則的な改定にこぎ着けます。順風満帆に見えた岸ですが、思わぬ所からほころびがでます。警察の権限を強化した法案を提出しますが、世論と党内からの反発で廃案に追い込まれます。警官の権限強化は、国民に戦前のことを思い出させたのです。これを機に国民の反発の声は安保反対運動に発展し、岸内閣の支持率は26%へと下落します。

岸と吉田の密約
さらに内閣の閣僚であった三木赳夫や池田勇人らが辞任したのです。池田勇人の動きの背後にあったのが吉田の存在でした。池田を自らの後継者として育ててきた吉田は、当時、池田に宛てた手紙の中で、岸の安保改定を厳しく批判していました。

その後、池田は再び入閣し、一転して岸への協力姿勢を示しました。その裏には、安保改定という岸がすすめる自立路線から吉田がとってきた経済優先路線へと戻そうとする思惑がありました。吉田は岸の安保改定に協力する代わりに次期首相候補として池田を入閣させたのです。

1960年5月19日、岸政権は、安保改定に向けて国会承認を得るために会期を延長し、衆議院での単独採決に踏み切ります。ところがこの採決がくすぶっていた安保反対運動に火をつけます。この日を境に国会を取り巻くデモの規模は大きくなっていきました。反対運動は全国に広がり、一週間後には参加者の数は54万人にふくれあがりました。デモに参加していた女子学生が死亡したことで、さらに反対運動は激化します。岸は安保改定を実現したものの政権を維持することはできませんでした。

岸が退陣表明をした日、吉田から一通の手紙が届きました。その内容は次期首相に池田勇人を念押しするものでした。当時、池田とは別に岸の弟の佐藤栄作が後継候補として浮上していました。こうした中、吉田と岸は箱根で秘密裏に会談を行いました。吉田は、佐藤栄作は岸の実の弟であることは周知の事実であるため、間を開けた方がよいと忠告したのです。結果的には、岸は吉田の言葉に従い、その後、吉田路線を継承する池田勇人内閣が誕生しました。

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池田勇人|吉田の経済発展路線を継承
池田内閣が、最優先に取り組んだのが経済発展政策でした。その後、池田のあとに総理大臣となったのが岸の弟の佐藤栄作は、沖縄返還などを実現しましたが、憲法改正には消極的でした。こうした中、アメリカの雑誌に憲法改正に取り組まない自民党を批判した論文が掲載されました。執筆者は岸でした。

その後も経済発展路線が続いた
1968年には日本のGNPが世界第2位になりました。国の調査では9割の日本人が中流意識を持つようになっていました。佐藤政権後の内閣も憲法改正を提起することはありませんでした。こうしたなか、憲法改正を訴えてきた中曽根康弘が首相候補として台頭してきました。80歳を超えて憲法改正に取り組んでいた岸は中曽根に期待を寄せました。しかし、中曽根は総理大臣に就任してからわずか10日あまりで憲法改正を封印します。


つづきを読む|第2回”豊かさの分配”その先に
田中角栄、小泉純一郎、民主党政権





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2015年07月06日

NHKスペシャル|生命大躍進第3集”知性誕生の謎”

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NHKスペシャル|生命大躍進”知性誕生の謎”


第3集
ついに”知性”が生まれた

「考える」という私たちが持つ高度な能力のめばえは、すでに恐竜時代にはじまっていました。なんと人間のように考え、罠をしかけることまでできたに違いないという脳を極度に進化させた恐竜が見つかったのです。

私たちの祖先は、恐竜が支配していた時代に、思いがけない偶然によって突如新しい脳を手に入れたことがわかってきました。恐竜とはまったく異なる方法で、知性へと繋がる脳の大躍進を成し遂げたのです。

それらのことは、最新のDNA研究によって明らかになりました。なぜ私たち人間だけが高度な知性を持っているのか、そのヒントは私たちよりも巨大な脳を持っていたにもかかわらず絶滅してしまったネアンデルタール人にありました。最新のDNA技術によって、ネアンデルタール人の化石からそのDNAの完全復元に成功したのです。そこからわかったのは、たった1文字のDNAの書き換えによってもたらされたドラマでした。

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巨大な脳を持った恐竜|トロオドン
人類誕生より遙か前に巨大な脳を獲得し、考えるようになった恐竜がいたという学説があります。その恐竜の化石が見つかったのは、カナダのアルバータ州立恐竜公園です。3万個を超える恐竜の化石が見つかっていることから、世界遺産に登録されています。

考える恐竜「トロオドン」の化石を分析したのがカリフォルニア州立大学のデール・ラッセル博士です。ラッセルさんは、10年をかけてトロオドンの化石を集め全身を再現することに成功しました。

トロオドンは背丈が1.2mほどの小さな恐竜でした。際だって大きな目が正面に向かってついており、ものが立体的に見えるように視覚が発達していました。さらに恐竜としては珍しく指が互いに向かい合っており、起用にものをつかめた可能性があります。そして、目や手を巧みに操る発達した脳がトロオドンの最大の武器でした。脳のサイズは恐竜の中では飛び抜けて大きなものでした。

ところがある日、直径10mほどの隕石が地球に衝突しあらゆる恐竜が絶滅してしまいました。恐竜たちの間で芽生えはじめていた知性もこの事件によって完全に消滅してしまいました。

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新たな脳|大脳新皮質
私たち人間が持つ高い知性は、およそ2億年前に私たちの祖先が獲得した新しい脳「大脳新皮質」によって支えられています。

恐竜が絶滅するより遙か昔のおよそ2億年前、私たちの祖先は、新しい脳「大脳新皮質」を持つことでこれまでにない新たな能力を授かっていました。それはいろいろな感覚をまとめる能力です。

たとえば、恐ろしい恐竜の姿が見えてきたとき、それが視覚として脳に伝えられます。さらに地面が振動してひげや毛が揺れると触覚として脳に伝えられ、だんだん大きくなる足音は聴覚として脳に伝えられます。視覚、聴覚、触覚などの情報を大脳新皮質に送ることで何がどこからやってくるのかを総合的に判断ができるようになったのです。こうして感覚が研ぎ澄まされたことで、私たちの祖先は夜の世界へと進出していきました。夜は恐竜たちの活動が減る安全な時間でした。

どのようにつくられたのか
どのように大脳新皮質を手に入れたのか、その謎に迫るのは理化学研究所の花嶋かりなさんです。ほ乳類の脳ができる仕組みを調べています。

脳の細胞がつくられるには、2つの遺伝子がかかわっています。その2つの遺伝子とはいわばアクセル遺伝子とブレーキ遺伝子です。アクセル遺伝子は、脳の細胞に増殖せよと命令物質を出します。一方のブレーキ遺伝子は、増殖するなという命令物質を出します。たとえば恐竜などの”は虫類”では脳ができるときに、アクセルとブレーキが同時に働き、それぞれの命令物質を打ち消し合います。そのため、細胞の増殖が穏やかに保たれ、脳はそれほど大きくなりません。

ところが私たち”ほ乳類”では、脳ができるときになぜか一時的にブレーキ遺伝子が故障し、働かなくなります。するとアクセルだけが踏み続けられ、脳の細胞は暴走的に増殖し続けます。こうしてできたのが大脳新皮質です。調べてみるとブレーキ遺伝子の故障が起こるのは、私たち”ほ乳類”だけだということがわかっています。

遺伝子故障の原因は?
それはなぜか、花嶋さんがその原因を突き止めました。ほ乳類のDNAではブレーキ遺伝子のすぐ脇で僅かな変化が起きていました。このことで分子レベルでDNAの形が微妙に変わり、細胞内をさまようあるタンパク質がくっつくようになりました。するとタンパク質(FOXG1タンパク質)が蓋となって、ブレーキ遺伝子は命令物質を出すことができなくなります。これがブレーキの故障でした。DNAに起きたわずかな変化が、細胞の増殖を暴走させ、大脳新皮質を生み出したのです。大脳新皮質は進化の過程で一層巨大化し、その後ほ乳類を大繁栄させ、やがて私たちの知性を生み出す元となるのです。

突然変異|ほとんどハズレ
DNAは突然変異でしばしば変化しています。しかし、そのほとんどは生きる上で役に立たないハズレ、ときには命の危険に繋がることもあります。ごくたまに奇跡が起こるのです。いまわかっている限りでは、私たちの脳がこれほど一気に巨大化するような事件は、生命40億年の歴史の中で1回しか起こっていない奇跡です。


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人間ならでは知性|言葉
4万2千年前、私たちホモ・サピエンスとは異なる別の人種「ネアンデルタール人」が存在していました。ネアンデルタール人は際だって巨大な脳を持っていました。それはホモ・サピエンスよりも1割以上大きな脳でした。その上、ネアンデルタール人は体格にも優れ、並外れた力を持っていました。

腕力はホモ・サピエンスの倍もあったと推定されています。ネアンデルタール人は当時最強のハンターでした。しかし、4万年前ネアンデルタール人は絶滅してしまいました。

石器から見る違い
ネアンデルタール人は、数万年もの間、同じタイプの石器をつくり続けました。それを狩りから調理とあらゆる用途の使っていました。一方、私たちホモ・サピエンスの石器を見ると用途ごとに大きさや形を変えた石器をつくっていたのです。そこからホモ・サピエンスは高度のコミュニケーション能力があったと推定できます。言葉がなければどんなに優れた技術でも一代限りで終わってしまうからです。言葉を使って技術が伝えられ、さらに発展させていったと考えられます。

化石からDNAの復元
ネアンデルタール人よりも高度な言葉を使っていたと言われるホモ・サピエンス。最新研究からそこに遺伝子が深く関わっていることがわかってきました。言葉がうまく話せないのはFOXP2遺伝子に変化が起きていることが原因であるとわかったのです。

ネアンデルタール人の化石からDNAを取り出し、ばらばらになったDNAの破片をコンピュータプログラムでつなぎ合わせることで、絶滅したネアンデルタール人のDNAを復元することに成功しました。

復元したDNAを使ってネアンデルタール人とホモ・サピエンスの言葉に関わるFOXP2遺伝を比べてみると、意外なことの主要部分に違いはありませんでした。そこでFOXP2遺伝子の周辺まで分析の対象を広げ、40万文字のDNAを徹底的に洗い直しました。その結果、見えてきたのは、ほんの”1文字”の重要な違いを発見します。ネアンデルタール人では”A”の部分が、私たちホモ・サピエンスでは”T”に変化していました。

Tに変化したことであるタンパク質がそこにくっつくようになりました。その結果、FOXP2遺伝子の一部に蓋がされ、作られる物質の量が減ったことで何かが変わりFOXP2に影響を与え言葉が生まれたといいます。いまわかっているのはここまです。

言葉を使って生き延びた
厳しい氷河期、私たちの祖先は言葉を武器にして生き残りを賭けました。言葉を使うことでたくさんの人が協力し合い、大がかりな狩りができたのです。さらに言葉は、知識を世代を超えて引き継ぎ発展させることです。人間以外の生き物ではどんなに素晴らしい技能を身につけても一代限りで子には伝わりません。ところが人間は言葉を使って知識を子に伝え、子がそれを発展させ、孫に引き継ぐことができるようになったのです。

現代科学では、1文字の遺伝子の書き換えだけで、私たちが言葉を持ったことのすべてを説明できるわけではありませんが、僅かな違いで大きな変化が起こるのが生命40億年の神秘なのです。


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posted by CYL at 17:40 | NHKスペシャル | このブログの読者になる | 更新情報をチェックする